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La grippe : ​symptômes, incubation, traitement

Mis à jour le 13 mars 2018

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Très contagieuse, la grippe est une infection virale (virus à A.R.N. : Myxovirus influenza A, B et C), transmise par voie respiratoire : le virus se multiplie dans les cellules de la muqueuse de l’appareil respiratoire. Elle est responsable d’épidémies annuelles, qui surviennent en général en hiver (de novembre à mars). Combien de temps dure la grippe ? Quel est le temps d’incubation ? Que faire pour prévenir et guérir de cette affection ?

Sommaire de l'article

Qu’est-ce que la grippe ?

La grippe est causée par un virus.Il s’attaque au système respiratoire, et se répercute sur l’ensemble de l’organisme.

Il existe trois types de grippes, c’est pourquoi chaque année on peut attraper une nouvelle grippe. Chaque type provient de souches différentes:

  • le type A  est le plus dangereux car il peut se modifier de façon importante et radicale. Il engendre, trois ou quatre fois par siècle, une épidémie mondiale ou pandémie;
  • le type Best le plus fréquent. Il est responsable d’épidémies;
  • le type C provoque des symptômes proches du rhume. Il n’est pas source d’épidémie.

Symptômes

L’incubation dure de 3 à 5 jours et la maladie 6 à 8 jours. Elle se traduit principalement par l’apparition brutale d’un état fébrile « état grippal »(fièvre élevée à 39-40°, frissons, grande fatigue, courbatures, maux de tête, perte d’appétit) accompagné de symptômes respiratoires(toux, écoulement nasal, maux de gorge).

Souvent l’évolution est spontanément favorable car la grippe est une maladie virale. Toutefois des surinfections peuvent survenir pendant ou au décours de l’épisode grippal avec notamment otites (un enfant sur 3 de moins de 3 ans), trachéites, bronchites ou pneumopathies.

Des formes sévères existent, mais sont heureusement très rares et surtout respiratoires (œdème aigu pulmonaire grippal). Les enfants à risque sont les anciens prématurés, cardiopathies, asthme chronique, mucoviscidose, diabète, déficit immunitaire, obésité importante et femmes enceintes…).

La grippe chez les bébés

Avant l’âge de 5 ans, en plus de l’état fébrile, les symptômes sont respiratoires (souvent confondus avec d’autres maladies virales), et digestifs (douleurs abdominales, selles molles… difficiles à rattacher à la grippe).

Certaines complications peuvent apparaître: pneumonie, otite, ou aggravation de l’asthme d’un enfant.

Que faire en cas de grippe ?

Il s’agit d’une maladie virale et les antibiotiques sont inutiles, sauf en cas de surinfection bactérienne : otites, pneumopathies…

Un traitement spécifique, l’oséltamivir (Tamiflu*) existe mais n’est utilisé que chez les sujets à risque ou dans les formes graves.Il peut aussi être donné préventivement chez les sujets vulnérables en cas de contact (y compris chez les femmes enceintes).

Le paracétamol, en baissant la fièvre, en atténuant les douleurs musculaires et le mal de tête, améliore le confort de l’enfant.

En raison de la fièvre, qui aide à la guérison mais qui peut être mal supportée, il faut éviter de trop couvrir l’enfant et le faire boire régulièrement.

Le vaccin

Il existe un vaccin anti-grippal, administré en deux injections à 1 mois d’intervalle pour la première vaccination si l’enfant a moins de 9 ans, puis en une seule injection les années suivantes.

Le vaccin est fortement conseillé à partir de l’âge de 6 mois chez les enfants à risque (remboursement sécurité sociale)et/ou leur entourage. La vaccination doit être renouvelée chaque année car les souches de virus en circulation se modifient.

Il existe un vaccin vivant à administrer par voie nasale. Mais celui-ci est recommandé mais n’est pas remboursé en France actuellement.

Comment éviter la grippe ?

La grippe se propage facilement, via la toux et l’éternuement qui diffusent des gouttelettes contaminées dans l’air. Il est donc recommandé de tousser et d’éternuer dans le creux du bras, afin de protéger son entourage.

L’utilisation des solutés hydro-alcooliques, un lavage fréquent des mains et l’utilisation de mouchoirs à usage unique sont importants pour limiter la contagion.

Etant donné que le virus peut se retrouver rapidement sur le visage et les mains d’une personne grippée, les baisers et les poignées de main aux personnes malades sont à éviter. Des précautions sont aussi à prendre pour les objets personnels du malade (brosse à dents, jouets d’enfants, etc.), les isoler ou les laver fréquemment, puisque le virus peut survivre 1 ou 2 jours à la surface d’un objet.

Bien aérer son domicile et se promener avec son enfant dans la nature tous les jours.

 

Zoom sur

Vaccination chez la femme enceinte

La vaccination grippe est désormais recommandée chez toute femme enceinte, quel que soit le trimestre de la grossesse. La vaccination vous protège, ainsi que votre enfant, par passage trans-placentaire des anticorps maternels.

Cette vaccination par un virus inactivé ne peut provoquer qu’une réaction locale au point d’injection, n’est pas responsable de complications de la grossesse et en aucun cas de malformation ni d’affection de l’enfant à naître : cela a bien été étudié et démontré. Il faut se rappeler ce que représente la grippe : fièvre élevée avec malaise important, durant 5-6 jours avec survenue fréquente de complications et surinfections, en particulier des voies respiratoires.

La vaccination est prise en charge à 100% par l’Assurance Maladie.

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Infovac-France, Ligne directe d’informations sur les vaccinations
Dossier « grippe de l’enfant » F. Vié le Sage. Réalités Pédiatriques. N° 153 – Octobre 2010 ; 34-39.
American academy of pediatrics. Caring for your baby and young child: birth to age 5, Bantam Books. 2004. 752 pages

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