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Mon enfant est enrhumé, il a le nez qui coule : que faire ?

Mis à jour le 27 août 2018 3 de nos experts

Rhume bébé

Le nez qui coule est la première cause de consultation des enfants chez les médecins. En fait, votre enfant est souvent plus gêné parce que son nez est « bouché », entraînant une respiration buccale et des éternuements.

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Définition et symptômes

Le rhume (ou rhinite) est une inflammation des fosses nasales. D’ordinaire, il dure environ 1 semaine, dont les 3-4 premiers jours sont marqués par un écoulement du nez clair, ou nez bouché, une toux sèche, de légers maux de gorge, une fièvre peu élevée, une perte d’appétit. Il peut se poursuivre jusqu’à 2 semaines avec un encombrement nasal plus épais et une toux grasse due à cet écoulement dans la gorge. Il disparaît habituellement de lui-même.

S’il y a, en plus, une douleur et rougeur dans la gorge dès le premier jour (au niveau du pharynx), il s’agit d’une rhino-pharyngite. Cette infection du nez et de la gorge est pratiquement toujours virale avant trois ans. Bénigne, elle se soigne facilement.

Traitement

La rhinite, le rhume et la rhino-pharyngite se soignent simplement.

Pour traiter votre enfant…

  • L’obstruction nasale : un lavage de nez régulier au sérum physiologique ou avec un spray à base d’eau de mer, autant de fois que vous sentez vitre enfant “ronronner” ou obstrué, (6 à 10 fois par jour si nécessaire), et toujours avant les repas et le coucher
  • La fièvre et la douleur : la fièvre est plutôt bénéfique et accélère la guérison. Elle ne nécessite pas de traitement tant qu’elle est bien supportée. Dans le cas contraire, on peut proposer du paracétamol avec un maximum de quatre prises par jour si nécessaire.
  • La toux : elle permet de libérer et d’évacuer le mucus des voies aériennes. Il est primordial de la respecter : ne donnez pas de médicaments contre la toux. Les sirops sont plutôt nocifs et peuvent être cause d’une aggravation importante. Par ailleurs, les antihistaminiques ne sont pas efficaces contre le rhume.

Pour soulager votre enfant…

  • Donnez-lui souvent à boire
  • Fractionnez les repas s’il a du mal à finir
  • Vérifiez sa température
  • Faites-le sortir à l’air
  • Aérez bien sa chambre la nuit

Les humidificateurs à air froid ne sont pas recommandés en raison du risque de contamination par des bactéries ou des moisissures

Les enfants peuvent continuer leurs activités régulières s’ils se sentent bien, en leur expliquant les consignes d’hygiène pour ne pas infecter leurs camarades. Sinon, il sera nécessaire de les garder au repos quelques jours à la maison, mais ils pourront tout à fait continuer à jouer dehors.

Prévention

Le lavage des mains est le meilleur moyen de réduire la transmission du rhume, en général, 30 secondes de lavage avec un savon liquide. Utilisez une serviette propre (ou jetable) pour vous sécher. Une solution hydro-alcoolique peut aussi remplacer le savon si les mains ne sont pas sales. Vous devez vous laver les mains après avoir essuyé le nez de votre enfant et après avoir touché des objets qui ont été manipulés par une personne atteinte d’un virus, en particulier avant de préparer les repas.

Il faut apprendre à l’enfant :

  • à utiliser des mouchoirs jetables et à se laver les mains après avoir mis les mouchoirs dans lesquels il a toussé ou éternué à la poubelle.
  • à se laver les mains après avoir été en contact direct avec une personne qui a un rhume ou la grippe.
  • à ne pas mettre ses doigts dans la bouche ou dans le nez…

D’autres mesures sont importantes à connaître et à apprendre à votre enfant :

  • Couvrir sa bouche et son nez en cas de toux ou d’éternuement, avec un mouchoir ou un masque, plutôt qu’avec ses mains.
  • Tousser dans son coude, s’il n’a pas de mouchoir
  • Évitez de laisser jouer votre enfant avec d’autres jeunes enfants s’ils sont malades
  • Évitez les collectivités en période épidémique pour les tout-petits ou les enfants fragiles.
  • Aérez régulièrement votre et la chambre de votre enfant, particulièrement la nuit
  • Évitez au maximum d’exposer votre enfant à la pollution et la fumée de tabac, même avec une cigarette électronique.
  • Sortez et promenez-vous avec votre enfant au moins 1h à 2h par jour.

Dans quels cas consulter un médecin ?

Pour les bébés < 3 mois, si :

  • il a de la difficulté à respirer,
  • il ne mange pas, vomit ou tousse beaucoup,
  • il a de la fièvre (une température rectale de 38°C ou plus).
  • Si vous êtes inquiète,
  • Si votre bébé a moins d’un mois ou vous semble allez particulièrement mal n’hésitez pas d’aller aux urgences pédiatriques.

Pour les plus grands, si signes de complications :

  • enrouement, respiration aboyante (laryngite),
  • douleurs aux yeux et gonflement (ethmoïdite),
  • mal de gorge et enflure du cou (angine),
  • respiration sifflante (asthme ou bronchite spastique),
  • douleur ou écoulement d’oreille (otite).

Pour tous, si :

  • respiration rapide ou difficile,
  • lèvres bleues,
  • toux incessante ou provoquant des vomissements,
  • pus dans les yeux,
  • écoulement nasal jaunâtre ou verdâtre épais pendant plus de 10 à 15 jours,
  • reprise de la fièvre après quelques jours,
  • troubles du comportement (enfant somnolent, irritable, inconsolable).

Je retiens !

Les antibiotiques ne sont ni nécessaires ni efficaces dans une rhinite / rhino-pharyngite hors complication particulière.

A savoir

Certaines rhinites sont d’origine allergique et ont une évolution chronique. Ceci concerne essentiellement les enfants plus grands, vers l’âge scolaire. En dehors du lavage des fosses nasales, elles nécessitent un diagnostic précis pour limiter le contact avec l’allergène, et peuvent donner lieu à un traitement spécifique comme des antihistaminiques ou une désensibilisation.

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