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Les infections à haemophilus influenzae de type b (Hib)

Mis à jour le 15 avril 2021 2 de nos experts

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L’haemophilus influenzae de type b (Hib), autrefois appelé bacille de Pfeiffer, est une des bactéries responsables d’infections graves.

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Symptômes et complications

La bactérie va principalement toucher les nourrissons et les enfants âgés de moins de 5 ans. Dans la plupart des cas, les porteurs d’Hib ne tombent pas malades, mais elle peut être à l’origine de multiples infections telles que :

  • Des otites, Les symptômes vont alors être les suivants : douleur aiguë à l’oreille, bourdonnement, baisse de l’audition, fièvre. Peuvent également survenir des changements de comportement, des troubles du sommeil,
    une certaine irritabilité, une baisse de l’appétit ou des troubles digestifs (vomissements,…).
  • Des épiglottites, dans le cas où la bactérie viendrait se loger dans  l’épiglotte, provoquant une inflammation. Les signes cliniques sont très rapidement repérables : fièvre (39-40ºC), difficultés respiratoires et à  avaler lors de la déglutition, voix « étouffée », angoisses et pâleur.
    Les complications peuvent être graves avec une obstruction des voies aériennes pouvant mener à l’asphyxie et à la mort du malade.
  • Des méningites purulentes, dans le cas où la bactérie infecterait le liquide et les membranes qui enveloppent le cerveau et la moelle épinière.
    Les signes précurseurs vont être les suivants : infection de l’oreille (otite moyenne) ou des sinus (sinusite) ou des voies respiratoires. Les
    méningites sont par ailleurs caractérisées par une fièvre et un syndrome méningé (raideur de la nuque, de la colonne vertébrale, maux de tête intenses, amplifiés par le bruit et la lumière qui est difficilement supportable [photophobie], des vomissements importants en jet, parfois une constipation) et des signes d’infection sévère. Des petites tâches
    rouges foncées, conséquence d’une lésion hémorragique de la peau, peuvent apparaître. Les séquelles de cette maladie peuvent s’avérer
    être très graves, allant de la surdité ou de la cécité (15 % des cas) au décès.
  • Des septicémies, dans le cas où la bactérie se disséminerait dans l’organisme par le sang. Il s’agit d’une infection généralisée du sang et
    des différents organes. Le malade aura de la fièvre ou, au contraire, sera en hypothermie avec des frissons et des sueurs. Il sera fatigué et ses
    rythmes cardiaque et respiratoire s’accéléreront. Enfin, il pourra ressentir des douleurs abdominales. Des vomissements et/ ou diarrhées seront aussi possibles. Il arrive qu’une confusion mentale soit observée chez les plus jeunes ou les plus âgés. Une dégradation rapide de l’état de santé est
    alors à craindre, avec l’apparition de tâches rouges violacées sur son corps.

Mode de transmission

La transmission de cette bactérie se fait par voies aériennes supérieures (nez, gorge), notamment par le biais de gouttelettes de salive.

Traitement contre l’haemophilus influenzae b

Il est possible que des antibiotiques soient prescrits en cas d’infection. Cependant, même administrés tôt, ils ne préviennent pas toujours les complications.

Prévention

La vaccination contre l’haemophilus influenzae b est obligatoire pour les nourrissons nés depuis le 1er janvier 2018. Selon le calendrier vaccinal, elle
doit s’effectuer avec 2 doses à l’âge de 2 mois (8 semaines) et 4 mois suivies d’un premier rappel à l’âge de 11 mois. Depuis l’introduction de la vaccination en France en 1993, les méningites dues à cette bactérie ont quasiment disparues.

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