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La bronchiolite : fiche technique

Mis à jour le 01 février 2018 2 de nos experts

RA
Dr Andréas  WERNER

Écrit par 2
de nos experts

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La bronchiolite est une infection respiratoire virale, épidémique, due à une inflammation aiguë des petites bronches (les bronchioles) qui atteint les nourrissons de moins de 2 ans. Cette inflammation et la production de glaires gênent le passage de l’air dans les voies respiratoires.

Elle est principalement due au VRS (virus respiratoire syncytial), est très contagieuse et se transmet par la toux, les postillons, les sécrétions nasales ou oculaires, le contact direct (manuel, un bisou…) ou indirect (objets contaminés tels que sucette, biberon, jouets…). C’est une maladie très fréquente, évoluant par épidémies au cours de l’hiver.

Cette maladie est le plus souvent bénigne, mais peut être plus grave, nécessitant parfois une hospitalisation, notamment si le bébé est prématuré, très jeune (moins de 6 semaines) ou particulièrement fragile (maladie préexistante telle qu’une cardiopathie, une maladie respiratoire, un déficit immunitaire etc.)

Les recommandations américaines (2014) pour les nourrissons de 1 à 24 mois étaient de surveiller et surtout ne pas nuire. Celles-ci ont été confirmées par les recommandations de la Haute Autorité de Santé diffusées en France en novembre 2019 : le recours à la kinésithérapie respiratoire est déconseillé pour les nourrissons de moins de 12 mois.

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Symptômes de la bronchiolite

La bronchiolite débute souvent par un rhume puis une toux,des difficultés respiratoires apparaissent avec une respiration plus rapide, souvent un peu sifflante à l’expiration. Lorsque le bébé commence à être gêné pour respirer, à chaque respiration le ventre se soulève, les espaces entre les côtes se creusent(ce que l’on appelle le tirage intercostal). Parfois le bébé a un peu de fièvre (rarement plus de 38,5°).

Cette difficulté à respirer peut fatiguer le bébé, surtout quand il est très jeune, peut gêner l’alimentation et l’empêcher de finir ses biberons. N’hésitez pas à consulter s’il vous semble gêné pour respirer ou s’il boit de moins en moins bien. La guérison survient au bout de 5 à 10 jours, mais la toux diminuera progressivement, pouvant parfois persister plusieurs semaines.

Traitement

  • Surélever la tête du lit
  • Lavage nasal fréquent (désobstruction rhino-pharyngée).
  • Bonne aération de l’environnement (chambre à 18° la nuit), ne pas hésiter à s’aérer avec votre bébé la journée
  • Fractionnement des repas (petites quantités fréquemment) pour assurer une hydratation suffisante.

La kinésithérapie respiratoire longtemps préconisée en France est devenue rarement pertinente selon les recommandations américaines. Ceci est confirmé par les nouvelles recommandations de la Haute Autorité de Santé, datant de novembre 2019.

Surveillance en cas de bronchiolite

La surveillance de votre bébé est très importante.

Les signes qui doivent entraîner une nouvelle consultation sont:

  • le ventre se soulève, les espaces entre les côtes se creusent
  • Un battement des ailes du nez,
  • Une respiration plus rapide que d’habitude (dépassant 60 respirations par minute)
  • Une fièvre très élevée,
  • Une diminution des quantités bues par journée (moins de la moitié de la quantité bue habituellement en 24 h),
  • Une altération de l’état général (sourit moins, pleure beaucoup, est tout mou, etc.).

En raison de la très grande contagiosité de cette maladie, soyez très attentifs à l’hygiène (utilisation de gels hydro-alcooliques et lavage soigneux des mains), en évitant les contacts trop proches, en nettoyant régulièrement les biberons, sucettes, doudous, jouets… et enfin en aérant quotidiennement la chambre et les pièces à vivre.

Prévention

Pour les prématurés de moins de 29 semaines et en cas de cardiopathie moins de 32 semaines il existe un traitement préventif par injections mensuelles d’anticorps pendant le 1er hiver.

La collectivité, qui augmente les risques d’infection par le contact proche et prolongé avec d’autres bébés est à proscrire chez les nourrissons fragiles.

Si vous avez un nouveau-né ou un nourrisson à la maison, pensez à le protéger lorsque vous même, ou un proche, est enrhumé :

  • en portant un masque de protection, à jeter après chaque usage, lorsque vous vous occupez de lui,
  • en vous lavant systématiquement les mains avant et après chaque soin, ou mieux en les frictionnant avec une solution hydro-alcoolique.

Allaitez votre bébé, si possible, au moins six mois.

N’oubliez pas que le tabagisme passif est dangereux pour la santé de votre bébé.

Pour aller plus loin

 

Une brochure de l’INPES à télécharger

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Ralston SL et coll.: Clinical practice guideline: the diagnosis, management and prevention of bronchiolitis. Pediatrics 2014; 134: e1474-e1502

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