Partager

Les méningites virales

Mis à jour le 07 septembre 2016 4 de nos experts

1

Qu’est-ce qu’une méningite virale ? Quels sont les symptômes, le traitement et les mesures de prévention du syndrome méningé.

Écouter l'article

0:00 / 0:00

Sommaire de l'article

Définition

Il existe plusieurs sortes de méningites, la plupart d’origine infectieuse. Elles consistent en une inflammation des méninges (membranes qui protègent le système nerveux).

Les plus fréquentes sont d’origine virale. Elles touchent particulièrement les nourrissons (avant un an) et les grands enfants. Elles sont le plus souvent bénignes (mais pas toujours) et guérissent spontanément en général au bout d’une à deux semaines. Elles se déclarent souvent en période estivale et au début ressemblent un peu aux symptômes d’une grippe.

Certaines maladies virales, comme les oreillons, par exemple, comportent une atteinte méningée.

Avant d’envisager le diagnostic de méningite virale, il faut toujours s’être assuré qu’il ne s’agit pas d’une infection bactérienne laquelle impose un traitement antibiotique d’urgence.

Les symptômes

Les méningites virales sont marquées par un syndrome méningé (raideur de la nuque, de la colonne vertébrale, maux de tête intenses, amplifiés par le bruit et la lumière qui est difficilement supportable (photophobie), des vomissements importants en jet, parfois une constipation) associé à une fièvre importante, un écoulement nasal, des maux de gorge, des maux d’oreille, de la toux et de la difficulté à respirer.

Le traitement

Diagnostiquer une méningite ne peut se faire que par ponction lombaire (PL). C’est elle qui permet de faire la différence avec une méningite bactérienne. Une méningite virale évolue en quelques jours, principalement à l’aide d’antalgiques (paracétamol) et de beaucoup de repos. L’hospitalisation est nécessaire pour faire la PL, surveiller l’état général, réhydrater, traiter la douleur…

Rarement, selon le type de méningite, le médecin hospitalier prescrira également un antiviral: ceci concerne essentiellement les méningo-encéphalites herpétiques.

Le traitement des méningites virales ne nécessite pas d’antibiotiques contrairement à celui des méningites bactériennes.

Mesures de prévention

Comme pour la grippe, l’hygiène est très importante pour limiter la propagation du virus (lavage des mains après un passage aux toilettes ou avant la préparation d’un repas, désinfection des poignées de porte, etc.).

Cet article vous a-t-il été utile ?

Caring for your baby and young child – Birth to age 5 – American academy of pediatrics

Infovac-France, Ligne directe d’informations sur les vaccinations – www.infovac.fr

Larousse médical

Note :
Les liens hypertextes menant vers d’autres sites ne sont pas mis à jour de façon continue. Il est donc possible qu’un lien devienne introuvable. Dans un tel cas, utilisez les outils de recherche pour retrouver l’information désirée.

Vous ne trouvez pas de réponse à votre question ?

Vous pouvez consulter les réponses déjà apportées par nos médecins à ce sujet en tapant votre question ou mots clés dans le moteur de recherche ci-dessous

Toujours pas de réponse ? Posez votre question à l'un de nos experts qui vous répondra rapidement.

Je pose ma question

Plus que 5 questions disponibles aujourd’hui