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Les oreillons : symptômes, traitement et prévention

Mis à jour le 21 septembre 2020 2 de nos experts

 Dr Jean-Paul BLANC
AB

Écrit par 2
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Les oreillons sont une maladie infectieuse particulièrement contagieuse due à un
paramyxovirus. Elle se manifeste par une inflammation des principales glandes
salivaires et des parotides*.

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Symptômes et complications

L’infection va se présenter sous forme de fièvre (environ 38ºC) et par un  gonflement important et douloureux des glandes salivaires situées en dessous des oreilles que l’on appelle les glandes parotides. La personne touchée pourra également ressentir des maux de tête, des douleurs d’oreilles pendant plusieurs jours, aura la gorge rouge et, dans certains cas, des douleurs de mastication.

Son visage prendra la forme d’une poire (gonflement situé juste sous les oreilles, à différencier des ganglions localisés au niveau du cou) et reviendra à la normale au bout d’une dizaine de jours.

Le malade sera contagieux une semaine avant et une semaine après l’apparition des symptômes. L’évolution est le plus souvent bénigne, et la maladie régressera spontanément en une dizaine de jours.

Notez par ailleurs que dans 30 à 40 % des cas, aucun symptôme n’apparaîtra et l’infection passera alors inaperçue.

En revanche, dans certains cas, il peut y avoir des complications qui peuvent alors s’avérer graves comme une méningite, une surdité transitoire ou définitive ou encore une inflammation des testicules pouvant entraîner une stérilité.

Mode de transmission

La transmission du virus se fait par voie aérienne (toux, inhalation de gouttelettes de salives émises par une personne contaminée) ou contact salivaire direct.

Existe-t-il un traitement contre les oreillons ?

Il n’existe pas de traitement contre les oreillons, mais le médecin pourra prescrire des antalgiques (paracétamol) pour la douleur et du repos.

Prévention

La vaccination contre les oreillons est obligatoire pour les nourrissons nés depuis le 1er janvier 2018. Elle doit s’effectuer avec une dose à 12 mois
suivie d’une 2ème dose entre 16 et 18 mois.

* Parotide : glande salivaire la plus volumineuse située derrière la branche montante de la mandibule (maxillaire inférieure), sous l’oreille. 

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Infovac-France, Ligne directe d’informations sur les vaccinations :  www.infovac.fr

Bourrillon A. “pédiatrie pour le praticien”  – 5e édition – 2008 – Masson éditeur Paris – 832 pages.

American academy of pediatrics. Caring for your baby and young child: birth to age 5, Bantam Books. 2004. 752 pages

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