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Les méningites purulentes

Mis à jour le 07 septembre 2016 2 de nos experts

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Définition

Il existe plusieurs sortes de méningites, la plupart d’origine infectieuses qui consistent en une inflammation des méninges (enveloppes qui entourent le cerveau et la moelle épinière).

Les méningites purulentes sont causées par une bactérie (méningocoques, pneumocoque et Hæmophilus influenzæ…); elles surviennent plutôt l’hiver, et peuvent être mortelles si elles ne sont pas correctement et rapidement prises en charge.

La transmission se fait de personne à personne, à travers la salive ou la toux (en toussant, en éternuant, etc.) et elle est facilitée par la promiscuité avec une personne infectée (vie en dortoir par exemple), c’est pourquoi elle survient par épidémie dans les collectivités.

L’incubation de la maladie est en général de quatre jours, mais elle peut varier entre deux et dix jours. Il existe des porteurs sains, qui ne sont pas malades, mais qui transmettent néanmoins la maladie par voie aérienne.

Symptômes

Les signes précurseurs sont parfois une infection de l’oreille (otite moyenne), ou des sinus (sinusite), ou encore une infection respiratoire. L’apparition d’un purpura (une lésion hémorragique de la peau consistant en petites tâches rouge foncé ne s’effaçant pas lorsqu’on appuie) peut faire suspecter une méningite et doit donc faire l’objet d’un examen sérieux. Les méningites sont caractérisées par une fièvre et un syndrome méningé (raideur de la nuque, de la colonne vertébrale, maux de tête intenses, amplifiés par le bruit et la lumière qui est difficilement supportable (photophobie), des vomissements importants en jet, parfois une constipation) et des signes d’infection sévère.

Traitement

Une méningite purulente constitue toujours une urgence médicale. La diagnostiquer ne peut se faire que par ponction lombaire*. Dans tous les cas, le traitement doit être mis en place le plus rapidement possible. Il s’appuie principalement sur une antibiothérapie intraveineuse adaptée au germe dès qu’il est identifié accompagné d’un traitement contre la fièvre (paracétamol, aspirine…). Le traitement se fait sur dix à quinze jours selon les méningites.

Mesures de prévention

Certains vaccins existent et sont recommandés pour le nouveau-né dès deux mois : le vaccins contre Haemophilus influenzae type b (Hib) et celui contre les infections à Pneumocoque.

Vers l’âge de un an, on propose le vaccin contre le Méningocoque C.

Un vaccin contre le Meningocoque B (le plus fréquent) est disponible depuis fin 2013.

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Infovac-France, Ligne directe d’informations sur les vaccinations : www.infovac.fr

Livre « Pédiatrie » collection « Pour le praticien » A.Bourrillon. éditeur Elsevier / Masson. année 2011. 832 pages.

Caring for your baby and young child – Birth to age 5 – American academy of pediatrics

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