> GUIDE SANTÉ > Maladies et soins > Maladies > Méningite virale

Méningite virale

Mémoriser Je vous recommande l'article "Les méningites virales" sur le site mpedia.fr

Les méningites virales

Qu’est-ce qu’une méningite virale ? Quels sont les symptômes, le traitement et les mesures de prévention du syndrome méningé.

Définition

Il existe plusieurs sortes de méningites, la plupart d'origine infectieuse. Elles consistent en une inflammation des méninges (membranes qui protègent le système nerveux).

Les plus fréquentes sont d'origine virale. Elles touchent particulièrement les nourrissons (avant un an) et les grands enfants. Elles sont le plus souvent bénignes (mais pas toujours) et guérissent spontanément en général au bout d'une à deux semaines. Elles se déclarent souvent en période estivale et au début ressemblent un peu aux symptômes d'une grippe.

Certaines maladies virales, comme les oreillons, par exemple, comportent une atteinte méningée.

Avant d’envisager le diagnostic de méningite virale, il faut toujours s’être assuré qu’il ne s’agit pas d’une infection bactérienne laquelle impose un traitement antibiotique d’urgence.

Les symptômes

Les méningites virales sont marquées par un syndrome méningé (raideur de la nuque, de la colonne vertébrale, maux de tête intenses, amplifiés par le bruit et la lumière qui est difficilement supportable (photophobie), des vomissements importants en jet, parfois une constipation) associé à une fièvre importante, un écoulement nasal, des maux de gorge, des maux d’oreille, de la toux et de la difficulté à respirer.

Le traitement

Diagnostiquer une méningite ne peut se faire que par ponction lombaire (PL). C’est elle qui permet de faire la différence avec une méningite bactérienne. Une méningite virale évolue en quelques jours, principalement à l'aide d'antalgiques (paracétamol) et de beaucoup de repos. L’hospitalisation est nécessaire pour faire la PL, surveiller l’état général, réhydrater, traiter la douleur…

Rarement, selon le type de méningite, le médecin hospitalier prescrira également un antiviral : ceci concerne essentiellement les méningo-encéphalites herpétiques.

Le traitement des méningites virales ne nécessite pas d’antibiotiques contrairement à celui des méningites bactériennes.

Mesures de prévention

Comme pour la grippe, l'hygiène est très importante pour limiter la propagation du virus (lavage des mains après un passage aux toilettes ou avant la préparation d'un repas, désinfection des poignées de porte, etc.).

Experts
Article publié le 05/08/2016 Mis à jour le 07/09/2016
Sources

Caring for your baby and young child – Birth to age 5 – American academy of pediatrics

Infovac-France, Ligne directe d'informations sur les vaccinations - www.infovac.fr

Larousse médical

Mémoriser Je vous recommande l'article "Les méningites virales" sur le site mpedia.fr