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L’allaitement : les bienfaits pour maman et pour bébé

Il n'y a pas de meilleur aliment pour votre bébé que le lait maternel. Il est source de nombreux bienfaits pour sa santé et contient tous les éléments nécessaires à sa croissance. Allaiter permet aussi de développer de riches interactions avec votre enfant.

L'allaitement est bénéfique pour la santé de votre bébé mais aussi pour la vôtre. Allaiter renforce également votre confiance en tant que maman et vos liens d'attachement avec votre enfant.

Les bienfaits pour bébé

Le lait maternel couvre tous les besoins de votre bébé

Un allaitement exclusif pendant les 6 premiers mois permet de couvrir tous les besoins nutritionnels de votre bébé. Le lait maternel contient les vitamines, sels minéraux, oligoéléments, sucres, graisses et protéines dont votre bébé a besoin pour bien grandir, le tout en justes quantités. Sa composition évolue au cours de la tétée, pendant la journée et au fil des mois pour s'adapter aux besoins de votre enfant. Entre 4 et 6 mois révolus, vous devez débuter la diversification de l'alimentation de votre bébé mais le lait reste toujours son principal aliment.

Le lait maternel protège contre les infections

Le lait maternel permet au bébé de mieux se défendre contre les agents infectieux, en particulier grâce aux anticorps qu'il contient. Les bébés nourris au lait maternel sont moins souvent et moins gravement malades (cela vaut tout le temps de l’allaitement et jusqu’à 3 mois après son arrêt). Ils sont moins sujets aux gastro-entérites, aux otites, aux infections respiratoires basses ou encore aux infections urinaires. Plus la durée de votre allaitement sera prolongée, plus votre bébé sera protégé contre les infections. Les bienfaits de l'allaitement sur la santé de votre bébé sont manifestes si vous allaitez exclusivement au moins trois mois.

Le lait maternel protège les bébés à risque contre l’asthme et l’eczéma

Le lait maternel contribue à réduire la fréquence de certaines allergies (eczéma et asthme uniquement) chez les "enfants à risque" à condition que l’allaitement soit exclusif pendant au moins 3 mois. Il ne s’agit pas d’une protection à 100 % mais d’une diminution du risque de survenue des allergies. Un enfant est prédisposé aux allergies quand sa mère, son père ou encore son grand frère ou sa grande sœur sont eux-mêmes allergiques. Le lait maternel ne protège cependant contre le risque d’allergies que jusqu’à 2 ou 3 ans.

Le lait maternel se digère plus facilement

Le lait maternel contient moins de protéines et de sels minéraux que le lait de vache. Sa composition, parfaitement adaptée au bébé explique qu’il se digère plus facilement que les laits industriels.

L'allaitement maternel favorise les interactions

Le bébé reconnaît l’odeur de sa mère et celle de son lait, tout comme la mère sait distinguer l’odeur de son bébé. Or, le lien d’attachement se tisse aussi autour de l’odeur reconnue. A travers l'allaitement, vous renforcez également votre confiance mutuelle : la confiance de votre bébé envers vous, qui comblez sa demande ; votre confiance en vous en tant que mère qui se voit et se sent compétente ; la confiance envers votre bébé que vous apprenez à écouter.

Si vous ressentez des difficultés dans la relation avec votre bébé lorsque vous allaitez, n’hésitez pas à en parler avec votre pédiatre ou la sage-femme qui vous a accompagné lors de la grossesse.

Les bienfaits pour maman

Les bénéfices à court terme

• L'allaitement permet de limiter les saignements après l'accouchement. Ainsi, les mamans qui allaitent ont moins de risque de manquer de fer, d'autant qu'avec la lactation, l'absorption intestinale du fer est meilleure.

• L’allaitement accélère les contractions de l’utérus, lui permettant de reprendre place plus rapidement après l’accouchement.

• Allaiter favorise la perte de poids après l'accouchement.

• Allaiter donne confiance en soi, permet de développer des interactions très riches avec son bébé et renforce les liens d'attachement avec son enfant.

• Allaiter réduit le risque de dépression du post-partum (dépression qui peut survenir après l'accouchement).

Des difficultés peuvent apparaître lors des premières mises au sein (sentiments contraires: plaisir/déplaisir, peur de ne pas avoir assez de lait, de ne pas avoir un «bon» lait, de «ne pas y arriver»…). Il ne faut pas hésiter à en parler au pédiatre ou à la sage-femme qui a accompagné la grossesse.

Les bénéfices à long terme

• L'allaitement réduit le risque de survenue de certains cancers gynécologiques (cancers du sein et de l'ovaire notamment).

• L'allaitement pourrait protéger contre le risque d'ostéoporose après la ménopause.

L'allaitement : de la première à la dernière tétée, CD-Rom réalisé par l'Afpa avec le concours des Lactariums de France et de l'Union régionale des médecins libéraux (URML).

Le Guide de l'allaitement maternel, Institut national de prévention et d'éducation pour la santé (INPES) et ministère de la santé, à retrouver sur www.inpes.sante.fr

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