Mal de tête

de 1 an à 6 ans
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Mon enfant a mal à la tête

Dans 9 cas sur 10, le mal de tête, appelé céphalée, est bénin chez l'enfant. Il s'agit le plus souvent de migraines ou de céphalées de tension. Le détail des symptômes et des traitements des céphalées chez l'enfant est précisé ici.

Les migraines

La migraine touche 5 à 10 % des enfants et des adolescents. Elle est le plus souvent familiale (dans 70% des cas). Elle évolue par crises répétitives. La douleur est intense et amène souvent l'enfant à interrompre ses activités. Elle est dite pulsatile : l'enfant ressent des pulsations douloureuses. Le mal de tête est le plus souvent frontal, unilatéral (d'un seul côté de la tête) ou bilatéral (des deux côtés). Il est souvent accompagné d'une pâleur, de nausées, voire de vomissements et parfois de douleurs abdominales et de vertiges. La migraine peut être précédée par des sensations visuelles, auditives, sensitives ou motrices bizarres, dont l’enfant ne parle pas spontanément : ces manifestations groupées sous le nom d’ "aura" doivent toujours être recherchées à l’interrogatoire. Chez l'enfant, les crises de migraine durent moins longtemps que chez l'adulte (1 à 48 heures). Bien souvent, le sommeil est réparateur. 

Le traitement contre la crise migraineuse doit être pris le plus tôt possible. En première intention, on donnera de l'ibuprofène par voie orale, souvent proposé à double dose pour cette première prise. Si l'ibuprofène ne fait pas effet ou si les vomissements empêchent toute prise par la bouche, votre médecin vous conseillera d'autres molécules (notamment le diclofénac en suppositoire chez l’enfant de plus de 16 kg ou le sumatriptan, en pulvérisation nasale, chez l’enfant de plus de 12 ans). Le traitement de fond repose d'abord sur une bonne connaissance des facteurs déclenchants que l’enfant apprend à connaître, et à éviter, en constituant un agenda des crises, et sur des techniques de relaxation ou une thérapie comportementale et cognitive de gestion du stress. La prescription d’un traitement médicamenteux quotidien, destiné à éviter l’apparition des migraines, doit rester l’exception.

Les céphalées de tension

Les maux de tête sont plus fréquents que dans la migraine mais moins intenses. L’enfant dit qu’il a mal "sur" la tête plutôt que "dans" la tête. La douleur est souvent plus étendue mais moins forte. Elle n’est pas pulsatile et n’est pas déclenchée par l’effort physique. Les céphalées de tension sont souvent causées par le stress, par exemple par des difficultés scolaires ou des conflits familiaux. Elles peuvent être liées à un terrain anxieux. Elles viennent souvent s’associer aux migraines : l’enfant parle alors du "grand mal de tête" (migraine) et du "petit mal de tête" (céphalée de tension).

Le traitement repose sur les mêmes moyens que le traitement des migraines, en évitant au maximum tout médicament, y compris en phase aiguë, l’abus de médicaments pouvant accentuer la fréquence des céphalées, jusqu’à les rendre quotidiennes !

Les examens complémentaires

Le diagnostic de migraine et de céphalées de tension repose sur l’interrogatoire et sur l’examen clinique qui ne relèvent aucune anomalie à l’examen, en particulier aucun déficit neurologique.

Il est recommandé d’effectuer un examen ophtalmologique : un défaut de vision non corrigé ou un défaut de convergence des yeux peuvent être la cause de céphalées qui sont rapidement améliorées par la correction oculaire.

La radiographie du crâne est totalement inutile. L’imagerie cérébrale est réservée en urgence aux cas rapportés dans l'encadré "Les cas d'urgence" : on utilise encore le scanner cérébral pour des raisons d’ordre pratique. L’IRM cérébrale est demandée lorsqu’il y a un doute sur l’existence d’une anomalie cérébrale, en particulier chez le jeune enfant, lorsque les céphalées s’accentuent ou changent de nature ou lorsque les résultats scolaires ou l’humeur de l’enfant s’en ressentent.

Rappelons que ces examens sont négatifs au cours des migraines et des céphalées de tension !

Questions de parents :

  • Ma fille de 3 ans, jalouse de sa petite soeur, dit qu'elle a mal à la tête, comment savoir si c'est vrai?
  • Ma fille de 2 ans, m'indique avec le doigt le front avec une sorte de grimace, que faire?
A savoir
Les cas d'urgence
Les maux de tête répondant aux critères suivants constituent des urgences : 
  • Votre enfant a d'un seul coup très mal à la tête : on parle de céphalée brutale "en coup de poignard".
  • Votre enfant a mal à la tête à la suite d'un traumatisme crânien.
  • Votre enfant a mal à la tête et a de la fièvre.
Si les maux de tête de votre enfant ont tendance à s'aggraver progressivement avec le temps ou à changer de nature, prenez rendez-vous avec votre médecin.
Experts
Article publié le 07/02/2013 Mis à jour le 02/11/2016
Sources

Interview du Dr Jacques Langue.

Prise en charge diagnostique et thérapeutique de la migraine chez l’adulte et chez l’enfant,  recommandations, octobre 2002, Agence Nationale d’Accréditation et d’Evaluation en Santé (ANAES).
 
Prise en charge antalgique d'une céphalée aux urgences pédiatriques, Dr Daniel Annequin, Centre de la migraine de l’enfant, Unité fonctionnelle d’analgésie pédiatrique, Hôpital d’enfants Armand-Trousseau, Paris. Migraine et céphalée.
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Critères de diagnostic de céphalée de tension définis par l'International headache society (IHS), la Société internationale des céphalées.

A/ Au moins 10 épisodes répondant aux critères B à D
 
B/ Céphalée d’une durée variant entre 30 min et 7 jours
 
C/ La céphalée présente au moins deux des caractéristiques suivantes :
- Localisation bilatérale
- Sensation de pression (non pulsatile)
- Intensité légère ou modérée
- Aucune aggravation par l'activité physique
 
D/ Absence des deux caractéristiques suivantes :
- Nausée ou vomissement
- Photo phobie et phono phobie
 
Critères de diagnostic de migraine sans aura (sans troubles visuels, auditifs, sensoriels ou moteurs) chez l'enfant  définis par l'International headache society (IHS)
 
A/ Au moins 5 crises répondant aux critères B à D
 
B/ Crise d'une durée de 1 à 48 heures
 
C/ La céphalée présente au moins deux des caractéristiques suivantes :
- Localisation bilatérale
- Pulsatile
- Intensité modérée ou sévère
- Aggravation par l'activité physique
 
D/ Durant la céphalée, au moins une des caractéristiques suivantes :
- Nausée ou vomissement
- Photo phobie ou phono phobie