Asthme

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L'asthme : fiche technique

Fiche technique : l'asthme en quelques mots

Définition

L'asthme est une maladie inflammatoire des bronches, qui se resserrent et se remplissent d'un mucus épais provoquant de la toux et rendant la respiration difficile et sifflante. Fréquemment  de caractère familial, cette maladie est souvent causée par des réactions allergiques à différents allergènes : acariens de la poussière, pollens, moisissures,  poils d'animaux, certains aliments etc...

Les personnes asthmatiques ont souvent par ailleurs d’autres manifestations allergiques : rhume, conjonctivite, eczéma. Les crises d’asthme peuvent être déclenchées aussi par le stress, une émotion forte, l’exercice physique. La fumée de cigarette et la pollution aggravent les manifestations de la maladie.

Symptômes

La maladie peut apparaître chez le nourrisson, l’enfant ou l’adolescent. Les crises se produisent souvent le soir. L'enfant ressent des signes avant-coureurs : tout peut  commencer par un rhume avec éternuements, suivi d'une toux sèche. Il peut ensuite être essoufflé, avoir une respiration sifflante, de la difficulté à parler, être sans énergie, se sentir oppressé. La respiration sifflante, se fait de plus en plus difficile. Certains enfants vont avoir surtout  des accès de toux, survenant la nuit ou lors des efforts.

Traitement

Pour identifier l'origine de cette maladie asthmatique, le médecin recherche l’allergène responsable, s’il en existe un, dans le but d’essayer de le supprimer de l’environnement du patient ou bien de proposer une désensibilisation.

Il prescrit un bronchodilatateur (beta-2-mimétique) (principalement en aérosols doseurs utilisés avec une chambre d’inhalation jusqu’à 8-10 ans) qui permet de dilater les bronches (ce qui soulage immédiatement le malade) lors de la crise. Il prescrit aussi un traitement de fond, pour éviter les récidives et les manifestations entre les crises (toux et difficultés lors des efforts sportifs). Il s'agit le plus souvent de corticoïdes, également en aérosols.

Une crise d’asthme sévère peut aboutir à une insuffisance respiratoire aigüe grave. Une hospitalisation d'urgence permet alors de traiter le malade, sous surveillance médicale, par de plus fortes doses d’aérosols et par oxygénothérapie.

Pour ne pas arriver à une crise grave et à l’hospitalisation, les circonstances qui déclenchent les crises doivent être identifiées et les premiers symptômes bien connus ; le médecin remet un « plan d’action » écrit au patient pour savoir comment soulager la crise dès son début.

Prévention

Si votre enfant est asthmatique, certaines mesures peuvent limiter les risques de crises. Ces mesures sont à adapter en fonction de la cause trouvée : en limitant la température de la chambre (19°– 20°), en choisissant un matelas et un oreiller synthétiques, en dépoussiérant soigneusement votre maison et en supprimant les tapis, moquettes, par exemple, pour les allergiques aux acariens.

Diminuez le nombre de peluches avec lesquelles votre enfant dort la nuit. Ne gardez que les indispensables. Vous pouvez aussi faire un « roulement » avec les peluches en les mettant alternativement au congélateur pendant quelques jours pour détruire les acariens.

Attention bien sûr au tabagisme passif. Ne fumez pas dans la maison. Demandez à vos amis de sortir pour fumer. La hotte de la cuisine n’enlève pas toute la fumée. Souvenez-vous qu’il ne faut absolument pas fumer dans une voiture, a fortiori quand vous êtes avec un enfant.

L’enfant asthmatique peut avoir une activité sportive normale. Pour les enfants sensibles à l’effort, il est conseillé d’éviter les activités extérieures par temps froid et humide et de prendre les médicaments préventifs. Pensez aussi à prévenir son établissement scolaire de son asthme : le médecin scolaire pourra rédiger (en collaboration avec le médecin traitant) un « plan d’accueil individualisé » qui permettra à votre enfant de prendre ses médicaments à l’école si nécessaire.

En dehors des crises, les enfants asthmatiques doivent vivre tout à fait normalement. Il est important pour cela de bien gérer la maladie, en restant vigilant devant des signes annonciateurs d'une crise, en suivant scrupuleusement le traitement prescrit et en ayant toujours son traitement sur soi.

Experts
Article publié le 17/11/2012 Mis à jour le 24/03/2014
Sources

American academy of pediatrics. Caring for your baby and young child: birth to age 5, Bantam Books. 2004. 752 pages

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