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Le tétanos : symptômes, traitement & prévention

Mis à jour le 09 décembre 2021 2 de nos experts

Le Tetanos

Le tétanos est une maladie bactérienne due au bacille tétanique présent sous forme de spores dans la terre, dans toutes les régions du monde. Les spores pénètrent l’organisme humain à la faveur d’une plaie souillée, même minime.

N’importe qui peut contracter le tétanos, et ce, à tout âge de la vie.

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Symptômes et complications

Le tétanos se manifeste par des contractures musculaires intenses (notamment de la mâchoire), des spasmes et des convulsions.

Dans le cas où les muscles respiratoires seraient atteints, le malade pourra être pris en charge dans une unité de soins intensifs. Cependant, malgré des moyens très modernes mis à disposition, 25 % des personnes atteintes de tétanos meurent par asphyxie encore aujourd’hui.

Malheureusement, la forme généralisée est la plus la fréquemment observée, mais aussi la plus grave.

Mode de transmission

La contamination peut s’effectuer par n’importe quelle blessure, coupure ou plaie banale. La bactérie responsable se trouvant dans la terre, cette maladie n’est pas contagieuse.

Existe-t-il un traitement contre le tétanos ?

La maladie nécessite une prise en charge longue en réanimation, mais il n’existe pas de traitement à proprement parler.

Prévention

La vaccination contre le tétanos est obligatoire depuis 1940.

Selon le calendrier vaccinal, elle doit s’effectuer avec 2 doses à l’âge de 2 mois (8 semaines) et 4 mois suivies d’un premier rappel à l’âge de 11 mois. Les rappels ultérieurs sont recommandés à l’âge de 6 ans puis entre 11 et 13 ans.

Les rappels de l’adulte doivent être effectués à 25, 45 et 65 ans puis tous les 10 ans ensuite.

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