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Scarlatine : une maladie qui touche enfants et bébés

Mis à jour le 22 mars 2019 2 de nos experts

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Définition, symptômes, traitements, mesures de prévention : qu’est-ce que la scarlatine, comment la soigner ?

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Définition

La scarlatine est une maladie infectieuse contagieuse causée par une bactérie (le streptocoque du groupe A = SGA) qui touche surtout les enfants (de 1 à 15 ans environ) et se transmet par les voies respiratoires (en toussant ou en éternuant). Grâce aux antibiotiques (amoxicilline),la scarlatine se soigne très bien et se fait de plus en plus rare aujourd’hui.

Symptômes

La durée d’incubation de la maladie est de 4jours environ.

Au tout début, l’enfant est fatigué et très fiévreux(environ 39°C). Il présente les symptômes caractéristiques d’une angine (mal de gorge, difficultés pour avaler, ganglions gonflés et douloureux, intérieur de la gorge rouge). Il peut aussi souffrir de douleurs abdominales accompagnées de vomissements.

Dans un premier temps, les symptômes de la scarlatine se traduisent sous forme d’éruption, elle s’installe 1 jour plus tard en une seule poussée. Elle débute et prédomine aux plis de flexion (plis de l’aine, plis du coude, aisselles) puis s’étend à la partie supérieure du thorax, à la partie inférieure de l’abdomen (“en caleçon”),  au visage en respectant les orifices et aux extrémités en respectant la paume des mains et la plante des pieds. Elle est faite d’une rougeur diffuse parsemée de points rouge plus intense, sans intervalle de peau saine et donnant à la palpation une sensation de granité (peau de chagrin). Elle atteint son maximum au 2eou 3ejour et décroît rapidement vers le 6ejour.

En second temps, les symptômes de la scarlatine renvoient vers la desquamation (l’enfant pèle) qui survient entre le 7eet le 15ejour, là où l’éruption est apparue en premier. Elle atteint en dernier les paumes et les plantes où elle se fait en larges lambeaux ; l’aspect de la langue est caractéristique : d’abord couverte d’un dépôt blanc, elle perd son enduit blanchâtre de la périphérie vers le centre pour prendre un aspect rouge framboisé vers le 6eou 8ejour.

Le malade est contagieux pendant toute la durée de l’angine.

Traitement

La scarlatine se traite bien grâce aux antibiotiques prescrits par le médecin après confirmation du diagnostic par un Test de Diagnostic Rapide (TDR) qui est impératif. Ce test se fait par écouvillonnage de la gorge au cabinet du médecin.

Cette prise en charge médicale réduit la période de contagion: elle est de 10 à 21 jours sans traitement et peut durer seulement 24 à 48 heures avec un traitement adapté.

Bien sûr, un isolement est recommandé afin d’éviter la contagion de la scarlatine. Toute personne ayant une angine dans l’entourage de l’enfant doit être traitée par antibiothérapie.

Mesures de prévention

Il n’existe pas de vaccin contre la scarlatine.

La prévention primaire repose sur l’hygiène individuelle et collective.

Dans l’état actuel des données répertoriées, l’antibioprophylaxie (traitement antibiotique préventif) n’est pas recommandée pour les sujets contact sans facteur de risque.

Les sujets considérés comme à risque d’infection invasive à SGA sont les suivants:

  • âge supérieur à 65 ans,
  • varicelle évolutive,
  • lésions cutanées étendues, dont les brûlures,
  • toxicomanie intraveineuse,
  • pathologie évolutive (diabète, cancer, hémopathie, infection par le VIH, insuffisance cardiaque),
  • prise importante de corticoïdes par voie orale, définie par des doses équivalentes à plus de 5 mg/kg/jour de prednisone pendant plus de 5 jours (pour des traitements récents), ou par des doses équivalentes ou supérieures à 0,5 mg/kg/jour de prednisone pendant 30 jours ou plus (pour des traitements prolongés).

Sont considérés comme sujets contact :

  • les personnes vivant au domicile du cas,
  • les contacts physiques intimes,
  • les personnes ayant vécu certaines situations reproduisant des contacts de type intra-familial (crèche, institutions de personnes âgées, sujets ayant pratiqué des sports impliquant des contacts physiques prolongés).

Ces contacts ont lieu au cours des 7 jours précédant le début de la maladie et jusqu’à la fin des 24 premières heures du traitement spécifique du cas.

Les collègues de travail, voisins de palier, camarades de classe ou de jeux ne doivent pas être considérés comme des sujets contact.

Une scarlatine mal soignée peut avoir des conséquences graves. En cas d’angine bactérienne confirmée, bien suivre le traitement prescrit jusqu’au bout.

Zoom sur

Pour les femmes enceintes, aucun phénomène n’a montré que la scarlatine contractée pendant la grossesse mettait en danger la santé du bébé. Néanmoins, pour ne pas prendre de risques, si vous êtes en contact avec des personnes atteintes d’infections streptococciques, comme la scarlatine, signalez-le au médecin qui vous suit.

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Caring for your baby and young child – Birth to age 5 – American academy of pediatrics

Infovac-France, Ligne directe d’informations sur les vaccinations

http://www.ameli-sante.fr/scarlatine/scarlatine-definition-symptomes-et-modes-de-transmission.html

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