L'apnée du sommeil

de 1 mois à 11 ans
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Apnée du sommeil : les enfants aussi sont concernés !

Les apnées du sommeil se caractérisent par des pauses respiratoires durant le sommeil, l’enfant retient son souffle de manière inconsciente et involontaire. Ces arrêts respiratoires sont le plus souvent la conséquence d’un blocage (on parle d’obstruction) au passage de l'air dans les voies aériennes supérieures (nez et/ou gorge). Cela provoque des micro-éveils qui altèrent la qualité du sommeil.

Qui est concerné ?

Toutes les tranches d’âge, de quelques mois de vie à 18 ans, sont concernées. Mais le plus souvent entre 2 et 8 ans, puis à l’adolescence, entre 12 et 16 ans. Les apnées du sommeil sont aussi plus fréquentes chez les enfants nés prématurément (avant 8 mois de grossesse).

Quels sont les signes ?

La nuit, il s’agit principalement de ronflements très bruyants ou d’une respiration difficile pendant le sommeil, bouche ouverte. L’enfant se réveille plusieurs fois durant son sommeil et peut prendre une position anormale afin de faciliter le passage de l’air (tête en arrière).

Durant la journée, l’enfant respire essentiellement par la bouche, est sujet à des maux de tête le matin. Fatigué il peut avoir des cernes sous les yeux. Le sommeil de mauvaise qualité peut aussi provoquer des changements d’humeur, de l’hyperactivité, des difficultés d’attention et de mémorisation à l’école, un isolement social et ainsi perturber le développement de l’enfant.

Les enfants apnéiques ont souvent une forme de visage particulière. La respiration par la bouche peut en effet empêcher un développement harmonieux de la face (palais étroit, menton en retrait).

Les complications cardiovasculaires (hypertension artérielle) et métaboliques (mauvaise prise de poids chez les plus jeunes) sont plus rares que chez l’adulte.

Quelle prise en charge ?

La prise en charge doit être multidisciplinaire et adaptée à l’enfant. Chez l’enfant, dans la majorité des cas, l’apnée du sommeil est due à une augmentation du volume des végétations et/ou des amygdales : une intervention chirurgicale est alors souvent nécessaire. Par la suite, la prise en charge d’une éventuelle rhinite allergique ou d’une surcharge pondérale, et l’instauration d’un traitement orthodontique et/ou une rééducation des muscles de la langue permettra d’éviter les récidives.

Le recours à la machine à pression positive continue (PPC) est beaucoup moins systématique que chez l’adulte. Un suivi régulier, au moins 2 à 3 fois par an, chez un pédiatre ou un médecin spécialiste du sommeil est nécessaire pour assurer la bonne coordination des différents soins apportés à l’enfant.

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Article publié le 24/02/2016 Mis à jour le 07/09/2016
Sources

Alliance Apnées du Sommeil : www.allianceapnees.org

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Pour en savoir plus, consultez le site : www.allianceapnees.org

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