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Pédiatre : spécialiste de l'enfant

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Pédiatre : médecin de l'enfant de 0 à 18 ans

Le pédiatre est le médecin spécialiste de la santé du nourrisson, de l'enfant et de l'adolescent. Il exerce dans un cabinet de ville, à l'hôpital, en crèche, dans un centre de Protection maternelle et infantile (PMI) dans une Maison ou établissement à caractère sanitaire (MECS) : la plupart d’entre eux exercent dans plusieurs endroits.

Il existe une vraie complémentarité de fonction entre les pédiatres hospitaliers et les pédiatres de ville ou de collectivités, et aussi entre les pédiatres et les médecins généralistes. 

Le pédiatre soigne les pathologies infantiles

Le pédiatre a suivi une formation de 10 ans dont quatre années de spécialité après le tronc commun de médecine générale. Ces quatre années de spécialisation en pédiatrie lui ont permis de maitriser la connaissance des maladies infantiles, de leurs modes d'expression particuliers et de leurs traitements.

Sa formation post-universitaire et son exercice professionnel sont exclusivement pédiatriques, ce qui majore encore ses compétences pour le soin des enfants. Ainsi, l'une des missions du pédiatre est de traiter les maladies aiguës ou chroniques mettant en danger l’enfant et l’adolescent ou entravant leur développement.

Le pédiatre dépiste les troubles de l'enfant

L’enfant est un être en développement constant et, bien avant de soigner une affection déclarée, il importe de dépister au plus tôt, pour une prise en charge précoce, un trouble, qu’il soit physique ou psychologique.
 
C’est le rôle du pédiatre et l'objectif des consultations systématiques de suivi régulier dont certaines sont remboursée complètement par l’assurance maladie. Lors de ces examens médicaux à intervalles réguliers, le pédiatre ne surveille pas uniquement la croissance et le respect du calendrier vaccinal.
 
Il pratique différents tests sensoriels (vue, audition), une évaluation du langage, une appréciation de la communication et de la motricité ; il évalue également le bien-être psychique, relationnel et environnemental de l'enfant et plus tard son adaptation aux apprentissages scolaires.

Le pédiatre conseille parents et enfants

Pour prévenir les pathologies, le pédiatre conseille aux parents et aux enfants les bonnes habitudes à adopter au quotidien. S’il délivre des conseils strictement médicaux, il aborde aussi avec eux les problématiques liées à l'alimentation, l’hygiène au sens large (hygiène de vie comprise), l’éducation, la psychologie. De par sa pratique exclusive, le pédiatre a l’habitude de prendre en charge rapidement des situations graves ou de dédramatiser les situations bénignes mais angoissantes pour les parents.
 
Il fournit aux parents tous les conseils et documents nécessaires à la santé de leur enfant. Il remplit très soigneusement le carnet de santé, dossier de l’enfant qui fait le lien (confidentiel) entre les médecins qu’il rencontre et garde la trace de son évolution et de son histoire médicale : courbes de croissances, vaccinations, suivi du développement, examens spécialisés, traitements de fond, actes chirurgicaux, radiologiques, et  hospitalisations éventuelles.

Le pédiatre assure la promotion de la santé publique

Allaitement maternel, nutrition, hygiène, hygiène de vie (modes de gardes, gestion des écrans, respect des rythmes de vie). Les pédiatres sont très impliqués dans les actions officielles de promotion de la santé. Cette sensibilisation se traduit notamment par des actions publiques : Journée nationale de dépistage de l’obésité infantile, Semaine mondiale de l’allaitement maternel, Semaine européenne de la vaccination, etc.

L'avis du pédiatre
Peut-on faire suivre son enfant à la fois par un généraliste et un pédiatre ? Par un généraliste seul ?
La réponse de notre pédiatre 
 
L’enfant de 0 à 16 ans n’est pas concerné par le parcours de soins. Autrement dit, les parents peuvent consulter pour lui, directement, le médecin spécialiste qu’est le pédiatre comme tout autre spécialiste. A 16 ans, l’adolescent doit choisir un médecin référent qui peut être le pédiatre jusqu’à ses 18 ans.
 
Tous les parents qui le souhaiteraient ne peuvent pas avoir accès facilement à un pédiatre. En effet, les pédiatres ne sont pas assez nombreux et en particulier certaines villes ou régions en sont dépourvues sauf à faire de longues distances.  
Un enfant peut très bien être suivi par un médecin généraliste seul. 
En effet certains médecins généralistes ont effectué un stage en pédiatrie et, s’ils voient souvent des enfants en consultation, ils ont acquis une expérience de terrain qui leur permet d’assurer le suivi des enfants et de les soigner pour les maladies courantes. Lorsque le problème présenté par l’enfant leur paraît plus spécifique et relever de l’abord spécialisé ils doivent adresser l’enfant au pédiatre. Pédiatre de ville ou Pédiatre hospitalier si nécessaire.
 
Le suivi conjoint d’un enfant par un médecin généraliste et un pédiatre est très satisfaisant. Il consiste en une alternance des consultations de suivi avec certains examens très importants dans le développement dévolus de préférence au pédiatre (sortie de maternité, 1- 4 -9 -24- 36 mois, puis tous les ans jusqu’à 18 ans ou seulement 5 ans, 11 ans et 15 ans) ainsi que toutes les pathologies aiguës ou trainantes non courantes qui nécessitent un abord spécialisé ou chaque fois que se pose la question d’une hospitalisation ou d’examens complémentaires, ou quand le médecin constate un trouble du développement. Médecin généraliste et pédiatre échangent par courrier ou par le biais du carnet de santé.
 
L’essentiel est que les parents trouvent chez le médecin qui suit leur enfant : une habitude de cette tranche d’âge, du temps pour l’interrogatoire et l’examen global dans toutes ses dimensions, une réponse à tout leur questionnement, et qu’ils se sentent en sécurité par la maitrise qu’ils trouvent chez le médecin de leur enfant dans la gestion du suivi et des maladies.
Où exercent les pédiatres ?
A l'hôpital 
Le pédiatre hospitalier assure les soins aux enfants hospitalisés (ou aux nouveau-nés s'il  travaille en maternité) ou pratique des consultations externes. Ces consultations ont trait le plus souvent à des pathologies particulières appartenant à un domaine précis de la pédiatrie et nécessitant des connaissances, des examens et des soins encore plus spécialisés et spécifiques.
 
Dans un cabinet
Le pédiatre ambulatoire (appelé aussi pédiatre de ville, ou pédiatre libéral) exerce en dehors de l’hôpital, dans un cabinet. En lien permanent avec les services hospitaliers pédiatriques, il joue un rôle primordial dans la santé de tous les enfants : actes de prévention, suivi du développement, prise en charge des urgences, des maladies courantes, des pathologies aiguës, des soins de proximité pour les maladies rares et chroniques, ou des nouvelles pathologies et vulnérabilités. Le pédiatre de ville est aussi le relais naturel de la pédiatrie hospitalière dont il limite les recours non indispensables pour des pathologies pouvant être traitées sans hospitalisation. Il prolonge également la prise en charge après une hospitalisation. 
 
Dans une crèche, une PMI ou une MECS
Le pédiatre en médecine communautaire est un salarié de PMI (Protection maternelle infantile), de crèches ou de MECS (Maisons et établissements à caractère sanitaire) à temps partiel ou non. Si la PMI a des missions définies de protection maternelle et infantile, les pédiatres en collectivités font face aux problèmes spécifiques de parentalité, d’infectiologie liés à la collectivité ou à ceux du handicap dans les MECS. Les soins et la prévention font aussi partie de leurs activités.
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Article publié le 03/10/2012 Mis à jour le 22/10/2014
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